Gặp lại anh lại nhớ đến bài này….

A dreamer's journey

Đã từng ấp ủ sẽ viết lại quá trình thực hiện bài báo này từ lâu nhưng đến ngày hôm nay, ngày đầu tiên của năm 2011, khi tôi có những giờ phút hiếm hoi nhìn lại những năm tháng đã qua, tôi mới bình tâm để viết lại những câu chuyện hậu trường. Đáng để ghi lại lắm chứ vì tôi biết, sẽ còn rất lâu nữa hoặc có thể không bao giờ có một bài báo thứ hai như vậy, một bài báo mà bất kỳ lúc nào tôi đọc lại tôi đều thấy rưng rưng một niềm vui, một niềm tự hào khôn xiết.

Không phải đến khi thông tin về Ngô Bảo Châu sắp được giải thưởng Fields tràn ngập trên các phương tiện thông tin đại chúng, tôi mới được giao viết bài về anh. Từ tháng 12/2009, chị Mỹ Hà – mentor của tôi…

View original post 4,138 more words

The trailblazer in basic scienctific research


Appear on Việt Nam News daily edition August 25th, 2011

Maths institute looks to set new standards

by Lê Quỳnh Anh

 HÀ NỘI — Việt Nam, despite its comparatively modest economic resources, is following in the footsteps of many advanced countries to start investing in basic scientific research.

The establishment of the Việt Nam Institute for Advanced Study in Mathematics (VIASM) in March is a clear demonstration of the Government’s commitment to push local academia to a new level.

The founding of the institute is among the first steps of a project, worth VNĐ650 billion (US$31 million), that aims to transform Việt Nam into a maths powerhouse by 2020.

Investment in research and technology, which has been successful in other countries, would help to unleash a new wave of innovation and trigger economic development.

Professor Đàm Thanh Sơn of the University of Washington’s Institute for Nuclear Theory said Việt Nam had lagged far behind its neighbouring countries in basic scientific research.

“You don’t have to look too far to see that other countries are making extraordinary efforts to promote the basic sciences. China, India, Singapore are doing their best not only to produce high calibre, creative researchers and scientists of their own, but are also trying to attract foreign talents to come and work for their countries,” he said.

Professor Nguyễn Hữu Việt Hưng from Hà Nội National University’s College of Natural Sciences said this project marked the first time the Government had ever invested such a remarkable amount in scientific research and education, after decades of almost complete dependence on foreign countries for in-depth research.

“Scientists of my generation were often sent to Soviet bloc countries friendly to Việt Nam, while those of the following generations went to Western countries to acquire knowledge through financial aid provided by those Governments,” Hưng elaborated.

VIASM’s scientific director, Professor Ngô Bảo Châu, said the institute aimed to enrich educational and research experiences by organising seminars that cover hot topics of contemporary maths as well as short-term projects involving both local mathematicians and their peers abroad.

“The formation of the institute will strengthen collaboration among Vietnamese scientists who otherwise would be professionally isolated. By tapping into its membership network, it will promote high-level international partnerships that can raise the level of scholarship in Việt Nam,” he said.

Vietnamese Fields medallist Ngô Bảo Châu explains the connection between different mathematical areas during a seminar held by the Việt Nam Institute of Advanced Study in Mathematics. — VNS Photo Nguyễn Chu Gia Vượng

Continue reading

Bài báo về Ngô Bảo Châu – Chuyện bây giờ mới kể


Đã từng ấp ủ sẽ viết lại quá trình thực hiện bài báo này từ lâu nhưng đến ngày hôm nay, ngày đầu tiên của năm 2011, khi tôi có những giờ phút hiếm hoi nhìn lại những năm tháng đã qua, tôi mới bình tâm để viết lại những câu chuyện hậu trường. Đáng để ghi lại lắm chứ vì tôi biết, sẽ còn rất lâu nữa hoặc có thể không bao giờ có một bài báo thứ hai như vậy, một bài báo mà bất kỳ lúc nào tôi đọc lại tôi đều thấy rưng rưng một niềm vui, một niềm tự hào khôn xiết.

Không phải đến khi thông tin về Ngô Bảo Châu sắp được giải thưởng Fields tràn ngập trên các phương tiện thông tin đại chúng, tôi mới được giao viết bài về anh. Từ tháng 12/2009, chị Mỹ Hà – mentor của tôi, đã dặn là phải “săn” anh Châu đi, để khi anh được giải thưởng Fields thì mình ra báo luôn. Nhưng rồi tôi cũng cho assignment này vào quên lãng vì rất nhiều lý do khách quan và chủ quan khác.

Bắt đầu từ tháng 7, khi anh Châu về Việt Nam nghỉ hè, báo chí Việt Nam săn đón rầm rộ. Có một thời kỳ, không hôm nào đọc báo mạng, không thấy tòi ra một mẩu chuyện về anh Châu. Tôi rơi vào cảm giác bị bão hòa thông tin, thậm chí là hoảng sợ thực sự vì có quá nhiều thông tin như vậy, cảm giác như cái gì của anh Châu mọi người cũng khai thác hết rồi. Mà tính tôi không thích mình làm cái gì mà tất cả mọi người đều đổ xô vào làm. Tôi ậm ừ khi chị Mỹ Hà giục giã tôi.

Tôi cũng đã bị lỡ rất nhiều những sự kiện của anh Châu hồi đó, khi anh bắt đầu trở thành “ngôi sao” trước khi được xưng danh ở giải thưởng Fields. Mà ở Việt Nam, khi bạn thành “ngôi sao”, thì báo chí sẽ tìm mọi cách để tiếp cận bạn. Nhưng policy của báo tôi thì không như thế, cá nhân có xuất chúng vĩ đại như thế nào, thì cũng không bao giờ có chuyện phóng viên bỏ cả một ngày làm việc để đi theo nhân vật đó, chứ đừng nói là một tuần, một tháng. Điều này rất khác với các báo bạn, có một đồng nghiệp của một báo điện tử lớn có nói với tôi rằng ban Giáo dục bên đó huy động cả ban để đi cover sự kiện Bảo Châu.

12:55 ngày 19/8, thông tin anh Châu chính thức đạt giải thưởng Fields về đến Việt Nam. Chị Mỹ Hà bảo tôi Quỳnh Anh ơi, Bảo Châu được giải rồi. Tôi, lúc đó đang lơ mơ ngủ trưa, đón nhận tin hết sức thờ ơ, vì thực sự lúc đó tôi không biết viết gì về anh cả. Tôi không có hứng.

Ngày 20/8, toàn cơ quan họp. Tin anh Châu được giải đăng ngày trên trang 1. Chị Mỹ Hà quay sang hỏi tôi em đã đọc tin chưa, tôi bảo em chưa đọc mà em cũng không làm tin này ạ. Tôi thấy sự thất vọng trong chị khi chị nói với tôi là tại sao tôi lại bỏ lỡ cover một sự kiện quan trọng như vậy, chị bảo cả đời làm báo của em có khi sẽ chẳng bao giờ được làm một cái tin hay như thế, vì em thử nghĩ xem liệu bao lâu nữa mới có một người Việt Nam khác được giải thưởng Fields?

Cuộc hội thoại đó như một wake-up call. Tôi bắt đầu dồn công sức để suy nghĩ.Câu hỏi của năm: Làm sao để tiếp cận được Ngô Bảo Châu vĩ đại đây?

Continue reading

Ngô Bảo Châu on Outlook Magazine


Published on Việt Nam News’ monthly edition Outlook Magazine September issue.

Dedicated this article to my mentor Mỹ Hà Nguyễn. Without her support and guidance, I would have never been able to pull it off. I am so blessed.

Mathematician inspires quest for knowledge

The winners of one of the most prestigious awards in the fields of math, Professor Ngô Bảo Châu has been celebrated as a national hero.

By Lê Quỳnh Anh

For a country with a tradition that places great importance on education, the recent awarding of one of the most prestigious awards in mathematics has been seen as extremely encouraging to all Vietnamese students and researchers.

As one of the four winners  this year of the Fields Medal, the closest thing the field of math has to the Nobel Prize, Professor Ngô Bảo Châu has also made a nation proud and provided new impetus for efforts to improve Việt Nam’s education system.

The Vietnamese-born and naturalised French mathematician won the award for his work on proving a proposition, or fundamental lemma, that underlies a three-decade effort by mathematicians to link geometry and number theory.

Ten days after Ngô Bảo Châu, a professor at the Université Paris-Sud in Orsay, received the Fields medal, a grand ceremony televised live across the nation was held to welcome the mathematician in Hà Nội.

Speaking to the audience of 4,000 people, the 38-year-old math professor was in high spirits.

“I see the pride sparkle in each young man and woman in this audience, and feel the happiness spread across the country, which in turn magnifies the pride in my soul,” Ngô told the packed auditorium at the Mỹ Đình National Convention Centre.

Winning the Fields award represents years of hard work for Ngô, the first recipient of this medal born and raised in a developing country. Since 1936, the award, named after John Charles Fields, has been given to up to four people every four years by the International Mathematical Union.

In layman’s terms, Ngô’s basic achievement has been to prove what mathematicians refer to as the Fundamental Lemma (FL). It is seen as the key to revealing and understanding a far bigger scientific picture, as it has relevance to the real world, including high-energy physics and computer science. Last year, Ngô’s achievement was selected by Time magazine as one of the 10 top scientific discoveries of 2009.

In the world of figures, a lemma is a proven proposition used as a stepping stone to a larger result, rather than as a statement in itself. There is no formal distinction between a lemma and a theorem, only one of usage and convention.

Continue reading